印西な生活

元祖住みよさ日本一の千葉県印西市を紹介

千葉県印西市とは?

印西市の場所

印西市は日本のどこにあるの?

千葉県印西市の位置について

字面の第一印象からインドとの関係性を強くイメージされがちです。地上の極楽浄土とも謳われておりますが、天竺にあるオアシスの街ではありません。日本のノースダコタ州と言われている千葉県にある自治体です。印西市は千葉県の北西部に位置する人口10万人少々の市です。翔んで埼玉の魔夜峰央先生のおかげでございます。地図を見てみれば分かりますが、東京に近接しており、典型的な千葉都民が多く暮らしている首都近郊な街です。都心まで電車で一時間もかかりません。右の地図の赤丸部分が印西市の位置となります。東洋経済住みよさランキングでは、2012年~2018年にわたり七年連続日本一の座を維持して来ました。そう、あの首都圏屈指の新興住宅街である千葉ニュータウンのある市です。こう言うと、印西市に隣接している白井市民と船橋市民が怒り狂うと思います。正確には、千葉ニュータウンは白井市、船橋市、印西市の三市を横断する形で整備されたベットダウンです。でも、その東側の半分以上(三分の二くらい)は我らが印西市の領土となります。異論は認めません。

印西市の読み方について

素で読めません!印西は何て読むの?いんにし?いんせい?

特徴的な字面をした市町村名であったことから、ネット上では長らく「西インド市」として認知されていた始末でした。しかし、印西市はこれを逆手に取り、ボリウッド風の自治体プロモーション動画を制作して全国に向け大々的公開、印西市オリジナルのインド風レトルトカレーまで開発、販売するまでに至り、千葉県印西市の名を全国に轟かせました。もはや、首都圏において印西市のことを、素で「いんせい市」や「いんにし市」と呼ぶ天然はいないと思います。この期に及んで、首都圏でそんな人にいるとしたら、きっと、わざと言っているに違いありません。見下すような視線で見つめ、そいつを蔑んであげましょう。

風変わりな地形をした印西市

何で凸っているの?印旛沼に何か怨みでもあるの?

印西市を地図でもう少し詳しく見てみましょう。なんとも説明しがたい形をしております。当サイトの運営者の実体験に基づく主観に過ぎませんが、まるで、ペチャンコに潰れてしまった「ひよこ饅頭」のような形をしております。

印西市周辺は、古くから干拓事業が行われていた場所であります。その歴史は江戸時代までさかのぼり、田沼意次が水源開発に尽力した地としても知られています。また、周辺の町村を吸収合併して領土を拡大させて来た経緯から、このような人工的で不可思議な形をした自治体となっております。そして、カミツキガメで全国的に一躍有名となったあの印旛沼のある自治体です。ちょうど、印西市と成田市の間にあります。

そして、わりとどうでもいい話かもしれませんが、印西なる地名の由来は、この印旛沼の西側の場所であったから印西だそうです。でも、成田市がどうして印東市でないのかは誰にも分りません。ただ、成田市内には印東と付いた地名や、印東と冠した会社や施設は多くあります。

千葉県北西部の水源地帯として

印西市は湿原地帯なの?

地図を見て困った人も多いと思います。二つあるうち、どちらが本物の印旛沼なのかツッコミを入れたくなったでしょう。元は一つの大きな沼で、度重なる干拓事業によりどんどん埋め立てられて、現在のような姿形となりました。どちらも本物の印旛沼です。成田市と佐倉市の間を割り込むよう凸った不自然な地形が猛烈に気になると思います。印西市のチャームポイントみたいなもんですから気にする必要はありません。その他、北は利根川、西は手賀沼と言った感じに、とても豊かな水源地帯に囲まれた場所となります。しかし、周辺が湿原や沼地だからと言って印西市がぬかるんでいる訳ではありません。印西市内には活断層はなく、強固な岩盤でできた台地の上にある街になります。このため周辺より標高がやや高い場所にあります。そして、首都圏のギアナ高地とも呼んでも差し支えないくらい、市内には全国的に見て珍しい動植物が生息しております。

印西バランスと言う名の魔法

都市機能と自然環境が絶妙にマッチした奇跡の自治体

このように、豊かな自然環境の中にある機能的な都市と言った感じになります。東西を横断する北総鉄道沿線は住宅地と商業地が整然と区画され「千葉ニュータウン」が形成されています。上の地図から、一見すると超ド田舎のように見えますが、拡大してよく見て頂ければ分かりますが、大型ショッピングモールや郊外型店舗が立ち並び、学校や病院も整備されているので、生活する上で困ることはありません。印西市は、成田市と隣接していることから、都心方面のみならず成田空港へ働きにでかける人が多いのも特徴です。市制移行後、多摩ニュータウンに並ぶ首都圏屈指のベットタウンとして徐々に注目を集め、東洋経済住みよさランキングで長らく日本一の座を維持しておりました。また、印西市は丈夫な台地の上にありますから、地震や風水害に強い場所として注目を集め、近年はデータセンターの進出が顕著となっております。

印西市の最終形態

首都圏屈指の物流拠点・データセンター銀座へ進化

googleが日本初のデータセンターを印西市に建設すると発表したのは記憶の新しいところだと思います。google以外にも、印西市にはamazonなど有力IT企業のデータセンターをはじめ、電話会社の基幹通信局、メガバンクの事務センターがすでに進出しております。所ジョージの某テレビ番組の影響でホムセンのイメージが定着していますが、近年は、首都圏のIT・情報通信の拠点として生まれ変わりつつあります。IT・情報通信業界のみならず、震災時における事業継続性の観点から、印西市に注目する企業も多く、物流業界の進出も顕著な傾向にあります。市内はデータセンターと並び、大型の物流基地がいくつもあります。このように、印西市は他のニュータウンと違い商業も盛んで、同じく東洋経済の自治体財政健全度ランキングでは全国総合15位の座にあり、県内では東京ディズニーランドのある浦安市に次ぐレベルとなっています。意外や国際空港のある成田市ではありません。

印西市の暗黒時代

アグレッシブでフランクな印西町時代

ちなみに、市制へ移行する前は印旛郡印西町と呼ばれ、印西市はあの印旛高校のあった街となります。同校は甲子園出場経験校であり、PL学園と対決したり、準優勝まで登り詰めたこともあるため、印西市は知らないけど印旛高は知っていると言う人は意外と多かったりすると思います。現在は、千葉ニュータウン内に移転して印旛明誠高校として改名され存続しております。かつては選りすぐりのワルばかり集まる学校でしたが今や超進学校のようです。印西町時代は本当に燦々たるものでした。あるのはジャングルと草原だけで、何もないに等しい場所でした。夜になるとあたり一面真っ暗な世界となり、獣の遠吠えが鳴り響いていました。当初計画されていた千葉ニュータウン構想も、バブル経済の崩壊とともにとん挫、住みよさランキングで注目を集めるまでは本当に苦難の連続でした。

下り最速伝説を作った街

東洋経済新報社の担当者の機嫌を損ねたヤツは誰だ!?

でも、今や首都圏屈指のニュータウンです。昨今は、新型コロナウイルス流行で再び印西市に暗雲が垂れ込めていますが、きっと、今回も無事乗り切ることでしょう。東洋経済住みよさランキング2019では突如14位へ転落。東洋経済住みよさランキング2020では、さらに32位まで急降下して、印西市の永遠のライバル長久手市(愛知県)が二度とバックミラーに映ることはねぇぜ!!と言わんばかりに、勢い余って「下り最速伝説」を作ってしまいました。しかし、印西市は今も住みよい自治体であることは変わりありません。順位急落の原因ですが、別に印西市が急激に住み悪くなった訳ではありません。住みよさランキング2019から評価基準が大幅に変更されたため、それ以前のものとは連続性はないようです。それでも全国上位50位以内に入っているのですから良しとしましょう。

まだワンチャンあると信じたい

それでも能天気な市民が多く暮らす街、それが印西市

とは言え、自治体としての財務力は抜群で、2020年夏の印西市長選挙の際は、有権者が一致団結して不穏な者共の侵入も阻止しました。印西市が見事に底力を発揮した出来事であったと言えるでしょう。印西市が住みよさランキングで再浮上する機会がまったく失われた訳でもありません。まだワンチャンあるとは思います。もしかすると、東洋経済がまた基準を改定するかもしれません。今度は、市民の能天気度や笑顔調査をして、ランキング算定に反映させて欲しいものです。これほどニコニコした人達が住んでいる自治体もそうそうないでしょう。都内はしかめっ面やイライラした表情をした人が目立ちます。歩く速度も異様に早過ぎです。やはり、住んでいて楽しく感じられる場所が真に住みよいと思います。

最終更新日:2020年9月21日

関連記事

  • 印西市の輝かしい歴史

    投稿日 2020年8月1日 / 更新日 2020年9月23日
    原始時代 1954年~1966年のとってもワンダーな時代 高度経済成長期の頃の印西市の時代になります。いえ、当時は印旛郡印西町と呼ばれていました。前回の東京オリンピックも目前に控え、誰もが幸せ一杯の時代でした。とりあえず […]
いんざい応援クーポン失効まで、あと残り156日